Comprando Mi Computadora (Choosing A Computer)

En esta entrada vamos a hablar sobre qué computadora es ideal para nuestro estudio en casita… Vamos a aprender cómo escoger o quizás construir tu computadora y sacarle el mayor provecho posible a nuestra compra y dinero.

Quiero comenzar por recomendar que trabajemos en reversa. Vamos a pensar y escribir qué es lo que tenemos en mente como nuestra meta y luego hacer la lista de lo que necesitamos. ¿Vale?

En este caso, mi meta es poder grabar un tema/demo completo en casa. Quiero grabar: batería, bajo, guitarras, teclados y voces. Ojo que simplemente estoy escogiendo y hablando de un ejemplo. Vamos a poder hacer y crear muchas cosas más con nuestra computadora. También tenemos en cuenta que crear un tema no es simplemente grabarlo. Un tema comienza desde la composición y la grabación de unas pistas guías, generalmente piano y voz ó guitarra y voz. A esto le añadimos hacer un arreglo/preproducción y luego la grabación de todos los instrumentos y voces. Finalmente tenemos 3 procesos a continuación después de que la grabación se termina. Los procesos por realizar son:

  • Edición
  • Mezcla
  • Masterización

¡Con esto en mente, comenzamos!

INTERFAZ

saffirepro26¿Cuántas entradas voy a necesitar? Aunque existen maneras de ajustar y grabar la batería con un solo micrófono, voy a grabar en este caso con 4 micrófonos. En este artículo, hablamos sobre las maneras de grabar batería. Ya que conozco que necesito 4 entradas XLR (Cannon) para micrófonos, entonces voy a buscar un interfaz como el Saffire Pro 26. Este interfaz tiene 4 entradas de micrófono XLR con sus preamplificadores integrados. También tiene la ventaja de que tiene 2 salidas para audífonos independientes y tiene un programa, Saffire Mix Control, que nos permite quitar casi toda la latencia que pueda producir nuestra computadora. Esta interfaz es de medio espacio, y es bueno si necesitas transportarte a otro sitio, casa o estudio para grabar. Por último, el Saffire Pro 26 es un interfaz que puedes usar con Firewire 400/800 ó Thunderbolt (necesitarás los adaptadores correspondientes). Aquí todas las especificaciones del Saffire Pro 26.

Quiero ir un poco más allá aquí y definir que en la actualidad tenemos algunas mezcladoras como la StudioLive 16.4.2AI de la PreSonus que nos puede funcionar tanto como un interfaz o una mezcladora con 16 canales y preamplificadores, ecualizadores, compresores y más; todos integrados en la mezcladora. Estos equipos están también al alcance nuestro y algunos van a “matar” dos pájaros de un mismo tiro al comprar una mezcladora para su grupo, iglesia, club, etc y poder utilizar la misma mezcladora para grabar el audio en digital. ¡Perfección!

Existen muchas otras marcas de interfaces y un sin número de unidades que pueden funcionar perfectamente para el estudio en casa o un estudio semi-profesional. Cualquier pregunta es bienvenida para ayudarte a conseguir la mejor interfaz para tú estudio y aplicación.

DAW (Programa de Audio)

Próximo es saber que programa (DAW; digital audio workstation) vamos a usar. Voy a referirnos a un listado, y luego vamos a poder hablar de cada uno de los programas y sus ventajas por separado. Muchas veces la interfaz va a incluir un programa de grabación, generalmente una versión “lite” que es una versión con menos muñequitos que la versión regular. (Existen más programas de los que voy a mencionar.)

  1. Garageband (Mac)
  2. Studio One Professional (Opción Gratis) (Mac & PC)
  3. Pro Tools (Opción Gratis – Pro Tools First) (Mac & PC)
  4. Reason (Mac & PC)
  5. Ableton Live 9 (Intro / Standard / Suite) (Mac & PC)
  6. Sonar X3 (Studio ó Producer)(PC)
  7. Reaper 5 (Opción Gratis) (Mac & PC)

La verdad es que no importa el programa.  Lo que importa es que el que definitivamente escojas, entonces conozcas bien cómo utilizarlo y sacarle el mejor provecho a todo lo que trae “de fábrica”.

Disco Duro

  1. SSD – este disco no tiene ninguna placa que se mueve y es más rápido que el disco SATA ó ATA. Recomiendo que utilicemos un disco SSD para correr el sistema operativo y los programas de nuestra computadora, ya sea Mac ó PC. También recomiendo que usemos un segundo disco SSD para correr las sesiones de grabación que vamos a tener en la computadora.
  2. SATA – es el disco normal que utiliza nuestra computadora. Este disco lo recomiendo para guardar los archivos de audio, sonidos, samples y tener nuestros backup… ¿Si tienes un backup verdad?
  3. USB/Firewire/Thunderbolt/eSATA – estos discos son generalmente discos externos que podemos utilizar también para grabar nuestro audio y guardar archivos de audio, sonidos, samples… También podemos utilizar estos discos externos para guardar nuestros backup… Si van a utilizar los discos externos para grabar deben tener cuidado de que usen el formato más rápido. A mi entender, el Thunderbolt es el más rápido y más común para MAC. El eSATA es muy bueno ya que funciona como si fuera conectado el disco externo como uno interno a una velocidad más rápida. En PC considero que los USB 3.0 son buenos y rápidos también.

Mac ó PC

Finalmente llegamos a la batalla… No voy a pelear en decir cuál es mejor o no. Simplemente voy a decir lo que yo utilizo y en lo que mejor les puedo ayudar. Hace ya unos años, cambié de PC y de usar el programa Sonar a usar el Mac. Actualmente estoy utilizando Pro Tools 12.6.1 de Avid y Live 9 Suite de Ableton. Utilizo más el Live 9 para todo lo que es en vivo. Aparte del Live 9 utilizo el MainStage 3 para sonidos en vivo junto al Nord HP4. No es necesario tener Mac, pero me gusta más el sistema operativo del Mac (macOS Sierra) y me gustan las opciones de programas que tengo en Mac.

Si vas a usar PC, hay buenas opciones de programas y por eso tengo mencionados programas de PC que son muy buenos también en la lista de programas. Hay una tercera opción que quiero mencionar y es, hacer un “clone” de Mac o lo que se conoce como un Hackintosh.

Hay muchas maneras de hacerlo y existen muchos sitios en la red donde toda la información está disponible y gratuita. Les confieso que tengo uno en el estudio y me funciona a las mil maravillas (lo armé luego de mucho sudor y muchas horas de lectura y pruebas). De estar interesado y tener preguntas respecto del Hackintosh, puedes consultarme aquí.

Mi otra computadora es un MacBook Pro Retina de 15″. Tiene el procesador Intel i7 de 2.8 GHz, 16 GB de memoria a 1600 MHz DDR3, Intel Iris Pro 1536 MB como la tarjeta de gráficas y estoy corriendo el macOS Sierra.

CPU

El CPU (Central Processing Unit) es el procesador del computador. Aquí debemos de intentar conseguir el procesador más rápido y fuerte que podamos comprar. Les recomiendo un procesador Intel i7 y con la mayor potencia que les sea accesible. La cantidad de pistas de audio y plugins que podemos utilizar van a depender del procesador y de nuestro disco duro.

Memoria

En cuanto a la memoria se refiere podemos intentar también conseguir la mayor cantidad de memoria accesible, ya sean 8GB o 16GB. Recuerden que los programas y nuestros samples necesitan la memoria para correr. Debemos tener cuidado y corroborar que nuestra computadora y motherboard acepten la cantidad y el tipo de memoria que estamos comprando. Revisen bien si están comprando un laptop para saber que la memoria puede ser aumentada de necesitar hacerlo en un futuro.

Procesadores Externos ó Internos

Aquí no me refiero a otro CPU de la computadora. Me refiero a algunos tipos de procesadores que se encuentran en otras tarjetas – quizás afuera o adentro de la computadora. Los ejemplos clásicos son las tarjetas HD de Pro Tools ó las tarjetas de la UAD que tienen todos sus procesadores y corren sus propios plugins en estos procesadores. Si vas a utilizar otros procesadores, hay que estar al tanto de cuáles son los requerimientos de la compañía para estar seguro de que trabajarán sin ningún inconveniente en tu computadora.

Plugins é Instrumentos Virtuales

Hablamos de los plugins que podemos comprar adicionales a los que ya nuestro programa trae de fábrica. Muchos de estos plugins van a funcionar exclusivamente con algunos procesadores como mencionamos anteriormente y otros van a funcionar en diferentes formatos: VST, AU, Audio Suite y AAX entre otros. Fíjense que lo voy a decir de esta forma y en alta voz…

¡NO NECESITAMOS USAR NINGÚN PLUGIN ADICIONAL A LOS QUE YA VIENEN CON NUESTRO PROGRAMA DE GRABACION!

No son necesarios, es la realidad. Con un ecualizador, compresor y los efectos de reverberación y delay que vienen con nuestros programas podemos lograr buenísimos resultados. Hay que aprender a usar estos plugins. El refrán viene a la memoria: no es la flecha, es el indio

Ahora bien – existen algunos plugins que son más fácil de trabajar que otros. También existen plugins que hacen cosas muy creativas y es por eso que entonces compramos otras colecciones de plugins. Yo por ejemplo tengo varias colecciones que me gustan mucho y vuelvo a recalcar no son 100% necesarias. Entre ellas están:

  • Slate Digital Everything Bundle
  • Fabfilter Bundle
    • Q2 y C2 (Ecualizador y Compresor)
    • Pro R (Reverb)
  • SoundToys 5 (súper creativos)

Igual pasa con los instrumentos virtuales, como el MainStage que mencioné también, es importante saber cómo trabajan y si funcionarán sin problemas con el programa que ya hemos seleccionado. Entre otros instrumentos virtuales que me encantan se encuentran:

  • Omnisphere 2
  • Keyscape
  • Native Instruments Komplete 11
  • Arturia V
  • xPand 2
  • Mini Grand

Accesorios

Finalmente tenemos que anotar que necesitaremos otras cosas importantes para el funcionamiento de la computadora. Necesitamos tener la pantalla (LCD) y de un buen tamaño (tengo una de 27″ Vizio). También un teclado de computadora, ratón (mouse / trackpad), cables para los discos duros externos y por supuesto servicio de Internet.

Aunque existen más cosas que necesitamos para grabar, al menos el punto de esta entrada queda terminado. Escoger la computadora ideal y el interfaz ideal es de suprema importancia para nosotros en esta etapa de nuestros estudios de grabación. Y esto no importa si es un estudio en casa o un estudio profesional. Todos pasamos por el mismo proceso.

Para el que ya tiene este dilema resuelto, entonces debe comenzar a analizar los próximos detalles que hablaremos pronto: 

  • ¿Cómo está la acústica en mi estudio y qué puedo hacer para mejorarla?
  • ¿Qué micrófonos debo tener en mi estudio?
  • ¿Qué audífonos y monitores de audio debo tener en mi estudio?
  • ¿Qué accesorios debo tener en mi estudio para grabar en casa?

Sé que hay muchos detalles que no puedo cubrir en una simple entrada… Quiero que sepas que estoy disponible para consultas y para ayudarte a seleccionar lo que necesitas para grabar. Simplemente estoy esperando por tu pregunta o comentario. Entra en nuestro grupo de Facebook y comparte con nosotros.

Te recuerdo que si deseas contratar mis servicios para ayudarte a crear una computadora, instalar tus programas y ayudarte con la configuración, estoy disponible. También estoy disponible a dictar clases privadas para ayudarte con el uso de los programas que utilizamos: Pro Tools, Ableton Live, MainStage y Finale. 

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Avid Pro Tools 12: Cómo Crear Track Presets

En este video muestro cómo podemos ahorrar muchísimo tiempo creando TRACK PRESETS ó canales que ya contienen digamos los instrumentos o plugins que utilizamos a menudo.

Estoy utilizando la versión 12.4 de Pro Tools y el sistema operativo macOS Sierra (10.12) para Mac.

Preguntas y Comentarios son siempre bienvenidos.

#GrabandoEnCasa